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Yogur Orgánico Wallaby

Historia de Lifeway Foods, Inc

kefir danone

Su hija Julie luego se convirtió en presidenta y directora ejecutiva. Julie Smolyansky había crecido en la empresa y, después de obtener una licenciatura en psicología en la Universidad de Illinois en 1996, se convirtió en directora de ventas y marketing de Lifeway. El objetivo de Julie Smolyansky había sido llevar los productos de kéfir de Lifeway a los supermercados convencionales, y había supervisado un crecimiento de ventas significativo y la introducción de una nueva línea de productos orgánicos. A los 27 años, Smolyansky era una de las personas más jóvenes en dirigir una empresa pública en Estados Unidos. Aunque Michael Smolyansky no había anticipado su pronta desaparición, nombró a Julie como su sucesora. Rápidamente obtuvo la aprobación del directorio de Lifeway y de sus inversionistas, incluido el principal accionista Danone. La compañía registró ganancias récord para el trimestre después de que Julie Smolyansky asumiera el cargo, lo que parecía mostrar que Lifeway no flaquearía bajo su nuevo liderazgo.

  • Si bien todavía era una empresa muy pequeña a principios de la década de 2000, Lifeway se destacó por su rápido crecimiento y por el hecho de que tenía el nicho del kéfir prácticamente sin competencia.
  • Lifeway obtuvo la distribución nacional de sus productos y se vende en los principales supermercados, así como en proveedores de alimentos especializados.
  • Los miembros de la familia fundadora Smolyansky poseen aproximadamente la mitad de las acciones de la empresa que cotiza en bolsa, mientras que el fabricante francés de yogur Groupe Danone posee el 20 por ciento.
  • La creciente popularidad de los productos de kéfir y sus beneficios nutricionales y para la salud entre los consumidores de la región.

Mercado global de productos de kéfir

Marco Polo mencionó el kéfir en sus registros, y la gente de Europa del Este lo había consumido durante mucho tiempo como un alimento particularmente saludable. Se administraba comúnmente a los enfermos, tanto en hospitales como en casa, y era un alimento estándar para las madres lactantes. Por lo tanto, cuando Lifeway comenzó a fabricar kéfir en Chicago, había dos mercados obvios. Uno eran inmigrantes de Europa del Este como los Smolyanskys, que ya estaban familiarizados con el producto.

Lifeway también consiguió que Whole Foods, la cadena de mercado de alimentos saludables en rápida expansión, almacenara su línea de productos de kéfir. Con más y más puntos de venta que almacenan productos Lifeway, las ventas continuaron creciendo en dos dígitos hasta mediados de la década de 1990. Todavía era una empresa pequeña, plantillas de excel pero también seguía siendo el único fabricante de kéfir que existía. Aunque el kéfir era desconocido en los Estados Unidos, tenía una historia muy larga en otras partes del mundo. El kéfir se originó en la región de las montañas del Cáucaso, donde los pastores lo habían estado preparando y bebiendo durante unos 2000 años.

Diferencia entre el yogur Dannon

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El kéfir también atrajo a los consumidores de alimentos saludables. El segmento de alimentos saludables del mercado estadounidense de comestibles se había expandido desde la década de 1960. Dannon introdujo el yogur en un mercado muy estrecho en el área de Nueva York en 1947, y fue solo en la década de 1960 que esa compañía pudo expandirse más allá de las áreas urbanas en la costa este. El yogur se había comercializado principalmente como alimento saludable, antes de ganar más atractivo en el mercado masivo.

El proceso de fermentación hace que tanto el yogur Dannon como el kéfir Lifeway sean más fáciles de digerir si eres intolerante a la lactosa. El yogur se fermenta a 100 grados F durante aproximadamente 8 a 16 horas. El kéfir se fermenta a temperatura ambiente durante 12 a 48 horas. Este proceso de fermentación permite la activación de enzimas que descomponen la lactosa, el azúcar natural en los productos lácteos que crea alergias en algunas personas. Sin embargo, el kéfir puede ser más fácil de digerir porque usa cuajadas más pequeñas y su rango más amplio de bacterias puede descomponer más lactosa. La empresa sufrió un golpe inesperado en 2002 con la repentina muerte del fundador Michael Smolyansky. Smolyansky tuvo un ataque cardíaco a los 55 años y murió sin previo aviso.

El hermano menor de Julie Smolyansky, Edward, fue nombrado director financiero de Lifeway después de la muerte del padre. Lifeway compra venta automoviles pudo distribuir kéfir a través de las cadenas de supermercados Jewel y Dominick, dos empresas importantes en el área de Chicago.